John Adams en Espejo


Un Presidente de los EEUU en Espejo en 1.779

John Adams (30 de octubre de 1.735 - 4 de Julio de 1.826) fue el Segundo Presidente de Estados Unidos , y es conocido como uno de los padres fundadores de la Constitución de los Estados Unidos de Amèrica. Fue el primer vicepresidente de la república bajo el mandado presidencial de George Washington (30 Abril de 1.789 hasta el 4 de Marzo de 1.797), puestos para los que fueron elegidos en dos mandatos, renovando los cargos en 1.792. Posteriormente fue el segundo Presidente de los Estados Unidos de América entre el 4 de Abril de 1.797 y el 3 de Marzo de 1.801, con su gran rival Thomas Jefferson como vicepresidente, y quien le derrotaría en las elecciones de 1.801. Fue uno de los firmantes de la Declaración de Independencia Norteamérica de 1.776, padre de la Constitución de Massachussets de 1.780 y padre de la Constitución de los Estados Unidos de América en 1.787. En 1.775, John Adams propuso a George Washington como Comandante de las fuerzas estadounidenses que lucharon con los ingleses hasta conseguir su independencia. En 1.777, es nombrado por George Washington ministro plenipotenciario para negociar acuerdos de paz y comercio con Gran Bretaña, lo que le hizo viajar por Europa, buscando también constituciones y leyes que le sirvieran para diseñar lo que luego sería la constitución americana de 1.787. Así pues encontramos que en la búsqueda de constituciones viajó por el País Vasco, en el año 1.779. Desembarcó en El Ferrol el 8 de Diciembre de 1.779 en arribada forzosa. Entra en el País Vasco por Pancorbo. Las montañas de Pancorbo constituían la antigua frontera entre Castilla y Vizcaya. En el puente de la Rada varios oficiales le piden cortésmente el pasaporte. Añade que el suyo se lo había expedido el Gobernador de Galicia y que, leído con gran respeto, le dejaron pasar. Pernoctó con su séquito en Espejo (Alava) y continuó el camino por Orduña. Aquí el administrador de la Aduana desistió de registrar sus baúles cuando conoció de quien se trataba. Su estancia en el País Vasco queda reflejada en su libro “Defensa de las Constituciones de los Estados Unidos”, donde cita a Bizkaia con su capital Bilbao en segundo lugar como entre las Repúblicas Democráticas de Europa, con San Marino en primer lugar por ser la más vieja de toda Europa y que en la actualidad sigue siendo ciudad-estado. Nos ofrece una amplia información sobre el sistema político en el País Vasco de entonces y en la primera edición de su obra se habla de la Ilustre y Noble República de la Metrópolis de Bilbao que es a su vez capital de otra República que es Bizkaia, dentro de España, pero totalmente autogobernada e independiente. De su estancia en Espejo ese año de 1.779 no nos queda constancia alguna en los libros del Concejo. Su presencia debió pasar totalmente desapercibida para las autoridades locales de entonces, quienes de haber sabido qué personaje visitaba Espejo, le hubiesen obsequiado con alguna azumbre de vino siguiendo la costumbre amigable que caracterizaba a este pueblo de Espejo, y lo hubiesen reflejado en las cuentas de ese año. No hay constancia qué fondas o pasadas había ese año en Espejo, pues no existe libro de reparto de alcabala de esa fecha que nos hubiese indicado las fondas. En la primera década de 1.800 había 5 fondas en Espejo. En dicho año de 1.779 fueron Regidores de Espejo, Miguel García Mardones y Andrés Ruiz de la Illa y Síndico Joseph de Izarra. Por último y como curiosidad fue el primer presidente de los Estados Unidos en ocupar la Casa Blanca.¿Qué diferencia sentiría John Adams entre pasar una noche en una posada en Espejo a pasar una noche en la Casa blanca?.Posiblemente en su fuero interno ninguna pues John Adams fue el único presidente de los que hicieron la revolución americana que por convicción se negó a tener esclavos, lo que nos da idea qué gran persona era. La vida de John Adams ha sido llevada a televisión mediante una serie de 7 capítulos, siendo la gran serie triunfadora en los premios Globos de Oro y Emmy de este año de 2.009


JOHN ADAMS EN ESPEJO (2ª parte): Dos presidentes de EEUU en Espejo

Meses atrás publicamos la estancia que en Espejo, camino de Bilbao, realizó el que luego fuera el segundo Presidente de los EEUU, John Adams, desconociendo datos de su estancia en esta localidad valdeguñesa. No hace mucho, un amable lector, quien había vivido varios años en Nueva York y ahora en Madrid, en visita realizada a Espejo, nos comentaba el error que tuvimos ya que en Espejo no hubo uno, sino dos futuros Presidentes: John Adams y su hijo John Quincy Adams, quien a la postre sería sexto presidente de los EEUU. También nos comentó que tenía conocimiento de que los archivos de la familia Adams estaban depositados en una Universidad Americana y que a través de Internet los podríamos localizar. Efectivamente, localizamos que los archivos estaban depositados en la Biblioteca Pública de Boston, y solicitamos información al respecto. Muy amablemente la supervisora de la Universidad Pública de Boston, Beth Prindle, nos remitió vía e-mail, los diarios digitalizados de John Adams relativos a su estancia y cartas que remitía a su esposa Abigails Adams. Traducidos los mismos sabemos que John Adams acompañado por sus hijos Charles y John estuvieron en Espejo los día 13 y 14 de Enero de 1.780, y transcribimos a continuación:

13 de Enero de 1.780, Jueves

Viajamos desde Briviesca hasta Pancorbo donde comimos. Pasamos por Pancorbo, un pequeño pueblo con media docena de otros pequeños pueblos a la vista. En cada uno de ellos hay una iglesia. Pancorbo está al comienzo de las Peñas. Existe una antigua calzada arriba en la parte más abrupta de la Peña. Pasamos entre dos hileras de montañas formadas en su totalidad de rocas, los precipicios más elevados y escarpados que jamás he visto. Estas montañas rocosas forman la linde entre Castilla la vieja y Vizcaya. Pancorbo es el último pueblo de la vetusta Castilla. En Puente de la Rada ( Puentelarrá), fuimos parados por un número de agentes de la policía, y nos preguntaron si teníamos pasaporte. Yo mostré mi pasaporte del Gobernador de Galicia, lo leyeron con mucho respeto, y nos dejaron pasar. Recorrimos unas cuatro leguas esta tarde y ahora estamos en Ezpexo (Espejo).

13 de Enero de 1.780, Jueves

Ahora estamos en la mejor taberna que he visto. La cocina es aún una cocina de humo o española, como las demás, y no hay chimenea en el hogar. No es un bar como donde hemos estado, está lleno de imágenes y estampas religiosas. El aposento donde ahora escribo tiene dos camas, en el cabecero de ambas hay una vasija de porcelana para el agua sagrada o agua bendita. También en la cabecera hay una pulcra cruz de unas nueve pulgadas de larga con la imagen de J.C. (Jesucristo) en algún metal, estaño, belmetal o aleación encima de ella. En la pared hay un cuadro de la virgen de Montcarmel o virgen María de Monte Carmelo, y un gran número de otros cuadros de los que no tengo paciencia para describir. De Ezpexo ( Espejo) donde estamos ahora vamos a Ordud (Orduña), que está a cuatro leguas y a Bilbao que está a 6 leguas.

14 de Enero de 1.780, Viernes

Viajamos desde Ezpexo hasta Ordud, cuatro leguas. El camino se hizo todo de una vez, con un gran gasto, pero el descenso de las montañas de Orduña es de un importante interés. Estas montañas son principalmente Peñas, de una gran altura. Pero un sendero se ha “extinguido” de las rocas, desde la altura de las montañas hasta abajo hacia el interior del valle. Después de serpentear y serpentear un gran trecho y de observar las marcas de los agujeros que permanecen en las rocas, el camino al final llega a ser tan escarpado que solo serpenteando la calzada arriba y abajo es la única forma de hacer el camino.

En una carta fechada el 16 de Enero a su esposa Abigail le escribe:

Por lo general, las tabernas en las que estamos no nos convienen a nosotros, porque no hay chimeneas en sus casas y nosotros tenemos un tiempo frío. En gran parte del camino, la miseria de nuestras acomodaciones excede toda descripción.

Deducimos que la taberna de Espejo fue lo mejor del viaje por la forma en que lo describe en cuanto su decoración, así como que pasaron mucho frío, ya que ellos estaban acostumbrados a chimeneas en sus habitaciones y que aquí no encontraron y nos visitaron en pleno invierno.

Como la suerte también nos acompaña hemos encontrado el reparto de alcabala del pueblo de Espejo de 1.787, año próximo a la estancia de John Adams, libro que creíamos perdido. En dicho año había en Espexo (según nuestros libros entonces), 4 mesones y seis tiendas (no especifican de qué), pagando cada uno de los mesones la cantidad de 14 reales cuatrimestrales en concepto de alcabala y las tiendas entre 2 y 11 reales. Investigado un poco la situación de los mesones, podemos afirmar que estaban entre la zona actual de la Iglesia y el puente del río, sin poder identificarlos con casas actuales, a excepción de una que creemos fue mesón-posada. Estamos seguros que no se hallaban en lo que hoy conocemos como carretera de Bilbao y donde hemos conocido las Fondas de las familias Ruiz y Lafuente, quienes nos aseveran que su antigüedad es de finales del siglo XIX, principios del siglo XX, dando la impresión de que dichas casas son posteriores otra más adelante, datada en 1.802 según inscripción en su fachada, y además hemos encontrado un plano del trazado de la nueva carretera entre Bilbao y Pancorbo terminada en 1.774 en el que podemos ver que el pueblo no estaba a lo largo de la carretera como ahora sino entre la Iglesia y el puente del río y por donde hasta ese 1.774 pasaba el camino real que desde ese puente se dirigía hacia Villanañe. El pueblo de Espejo se expandió por la carretera actual al auge del negocio que supuso la nueva carretera de Bilbao a Orduña, cuyo trazado podemos decir que continua en la actualidad como se proyectó en 1763 por Joseph Santos Calderón. Por otra parte, sabemos que los mesoneros de Espejo en 1.787 eran Domingo de Salcedo; Benito de Garai; Juan Angel de Salazar; y Manuel Orúe, nombres que señalamos por si algún lector puede aportarnos datos que nos hagan saber dónde estuvieron dichos mesones.

Autor: Juan Carlos Abascal Espejo-Valdegovía